ICAP es un foro internacional dirigido a gobiernos y autoridades públicas que han implementado o prevén implementar un sistema de comercio de emisiones (SCE) para gases de efecto invernadero. En este foro los miembros tienen la oportunidad de dialogar acerca de los elementos de diseño del SCE y sobre problemas de compatibilidad. Además, los miembros comparten mejores prácticas con miras a la creación de un mercado mundial de carbono. ICAP cuenta actualmente con 31 miembros y 4 observadores provenientes de  jurisdicciones nacionales, subnacionales y supranacionales de cuatro continentes.

El trabajo del ICAP abarca tres áreas principales:

  • El diálogo técnico, dirigido por los miembros de ICAP, conforma el área principal de trabajo y se basa en los aspectos clave para el diseño y buen funcionamiento del SCE. Entre los temas relevantes tratados aquí se encuentran las conexiones (links) de ETS. Por ejemplo, para avanzar en la labor analítica de las opciones de interconexión y sus vías. Además, ICAP organiza talleres sobre otros aspectos del SCE de acuerdo con las preferencias e intereses de los miembros.
  • Desde 2009, ICAP lleva a cabo actividades de creación de capacidades, ofreciendo regularmente cursos de capacitación y clases magistrales sobre el comercio de emisiones para países en desarrollo y economías emergentes. Los cursos de ICAP son impartidos por expertos mundiales y proporcionan una exhaustiva introducción al diseño y la implementación de SCE. Estos cursos están dirigidos a autoridades públicas, así como a los sectores no gubernamentales, académicos y privados.
  • Por último, ICAP actúa como un centro de intercambio de conocimientos sobre el comercio de emisiones. Por ejemplo, mediante el Mapa Interactivo de SCE, el cual proporciona una visión global de la evolución de los SCE en el mundo. ICAP publica anualmente el Informe sobre el Estado del Comercio de Emisiones en el Mundoasí como noticias regulares y un boletín trimestral. Adicionalmente, ICAP coopera con la Asociación para la Preparación de Mercados del Banco Mundial (PMR, por sus siglas en inglés), lo que dio lugar a la reciente publicación del Manual sobre el diseño y la implementación de SCE. Tanto el boletín trimestral como los Briefs de ICAP, donde se exponen brevemente las tendencias clave sobre ETS, están disponibles en español.